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木育
木育 / 2015年3月28日

花粉症をみんなで減らせ!スギ花粉の知られざる3つの真実

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毎年多くの人を悩ませる季節が今年もやってきました。そう、「花粉症」です。今や日本国民の20%以上が花粉症患者といわれています。特に2月から4月までは、主にスギ花粉の飛散量がピーク、外に出るのが辛い人も多いのではないでしょうか?今回はそんな「」と「花粉」についてのお話です。

「真実1:人工林から大量発生!?」

杉が少ない欧米では花粉症を患う人があまりいません。じつは花粉の飛散量は前年の夏の気象条件が大きく影響します。気温が高い、日照時間が長い、そして降水量が少ない。この条件が揃えば翌年の春の花粉の量が増えるのです。そして、手入れのされない人工林からは大量に花粉が飛んでしまうことになります。日本人に花粉症患者が多くなってしまった理由のひとつに、「杉や檜が単純に多すぎるから」ということ。杉は日本で一番多く植えられている木で、日本固有の植物です。その多くは住宅の柱材、建築用材として使用され、また用途範囲が広い木材として有名なため、大量に使用されます。だから日本人は、たくさん杉を植えたがるのです。育つのが早く、まっすぐ育つ木。「真っ直ぐ(すぐ)」から「スギ」という名がつきました。第二次世界大戦後、荒廃した森林に救世主として現れ、日本の復興を支えた「杉の木」の存在。学名を「クリプトメリア・ジャポニカ」といい、これは“隠された日本の財産”を意味します。花粉症も、アレルギー反応(過敏性反応)のひとつです。アレルギー反応は、免疫システムが異常をきたすことを言います。つまり、杉の人工林を作り過ぎたことで、人が過敏に反応してしまうほど、花粉を作り出してしまったということになります。

「真実2:杉たちが危険信号!?」

すべての生物には、種の存続が遺伝子に刻み込まれて、植物も同じことが言えます。花粉を飛ばす自分が危ないかもしれないという潜在的なものです。人間たちが木材を得るために植え過ぎたことは、杉たちにとって、おそらく、その過密した場所に息苦しさを感じさせてしまっているということがいえます。つまり、杉が危険信号の、結果として花粉を出しているのです。

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「真実3:間伐されないで放置されてしまっている」

そもそも、たくさん木を植えるから、間伐をしなければいけなくなる。間伐は、植えたものにとっては、想像以上に手間がかかることです。それなら、最初から適度な数を植えればいいのでは?
そう考えるのが当然です。ですが、木材として質のいいものを得るためには、まっすぐに育った木が望ましいと考えられていて、ただただ杉を植えることがどうしても必要でした。

森を守るためには間伐は必要であり、とても大切な作業です。間伐は、森を健康にします。表土の流出を防ぎ、土砂崩れなどのあらゆる自然災害を引き起こす原因を食い止めます。しかし、杉が過密に植えられ過ぎてしまい密生した森林。
さらには間伐を行わないと、太陽の光が地面に届かなくなります。すると、草木が育ちにくくなり動植物の生存が困難になります。と同時に杉の成長も止まってしまいます。そのため、この場所ではない、遠くのどこかに子孫を残そうとし、さらに花粉を飛ばそうとします。最終的にはその密生した森林が、たくさんの動植物が共存するのに適した環境も壊してしまうことになるのです。

つまり、花粉がいつの間にか、たくさん飛ぶようになったのは、自然界のきまぐれではなく、人間がすべて作り出した結果ということ。日本人は、何千年も前から、杉に囲まれ生活してきたのに・・・です。

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「もっと日本の国産の木を使用しよう」

日本は森林大国といわれているのに、その日本では外国から輸入された木材がたくさん使用されています。その理由として、国産の木材が高いことがあげられます。そんな需要をもってもらえなくなってしまった日本の森林に、いつしか手入れの力が入らなくなってしまうのは当たり前です。だからこそ今、私たちがしなければならないこと。それは、もっと日本の国産の木を使用する。そうすることで、間伐にお金をかけることができ、森を守ることに繋がります。

わたしたちは毎日たくさんの空気を体内に取り込んでいます。しかしその過程で、無意識に有害物質を取り込んでしまうこともあるのです。代表としてあげられるのが、NO2 という化学式で表される窒素酸化物「二酸化窒素」これは大気中の有害な物質として人間の呼吸器に悪影響を及ぼします。そんな二酸化窒素を吸収してくれるのが木なのです。もともと森林は大気を浄化する機能を持っていますが、木材にもそれは残ります。そして、とくに日本の杉はその効果が強いのです。

意外と知られていない杉の良さ。ストレス社会の現代人にとって、このリラックス効果をあたえてくれる杉は、「隠された日本の財産」から「知るべき日本の財産」へと変化させていくべきなのではないでしょうか。

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